Peran Mikroba dalam Kehidupan

Tubuh manusia memiliki 10-100000000000000 mikroba yang hidup di atasnya, membuatnya menjadi salah satu raksasa organisme super.

Karena link pertama antara mikroba dan penyakit dibuat, orang telah disarankan untuk mencuci tangan. Para ilmuwan, baru-baru ini mulai menyelidiki lebih dekat bagaimana mikroba yang hidup dalam tubuh manusia mempengaruhi kesehatan kita. Sementara beberapa mikroba penyebab penyakit, yang lain lebih menguntungkan, bekerja sama dengan tubuh kita dalam banyak cara yang halus.

Seperti mikroba di tubuh manusia, mikroba di seluruh dunia memainkan peran penting dalam ekosistem mereka. Meskipun berbentuk sangat kecil, karena jumlah mikroba yang hidup di planet ini memiliki efek besar pada siklus nutrisi dan senyawa, yang keduanya penting bagi kelangsungan hidup semua organisme.

Untuk bertahan dalam begitu banyak jenis habitat, sejumlah besar mikroba telah berevolusi untuk menemukan energi, mencerna makanan dan bereproduksi. Para ilmuwan menggunakan keterampilan ini dalam berbagai cara, termasuk pertanian, produksi energi, obat-obatan dan perang.

Peran Mikroba dalam Kesehatan Manusia

Sepuluh kali lebih banyak mikroba hidup pada atau di dalam tubuh Anda karena Anda memiliki sel. Bahkan, banyak mikroba ini sebenarnya menguntungkan. Mikroba yang hidup dalam sistem pencernaan kita memecah makanan dan menghasilkan vitamin yang berguna.

Jutaan mikroba yang melapisi kulit dan bagian dalam membentuk penghalang dan pelindung terhadap mikroba yang lebih berbahaya. Tanpa mereka, tubuh kita akan terbuka untuk serangan mikroba.

Terlepas dari jutaan manfaatnya, sejumlah kecil dari mikroba juga berbahaya bagi manusia. Banyak penyakit dan wabah yang disebabkan oleh mikroba: wabah selama Abad Pertengahan, cacar, AIDS, influenza, keracunan makanan dan antraks.

Penyakit ini menyebabkan penyakit parah, atau bahkan kematian. Ketika ilmuwan mempelajari lebih lanjut tentang bakteri, jamur dan virus, mikroba lebih mampu untuk mengobati dan mencegah penyakit ini. Perawatan umum termasuk antibiotik yang membunuh bakteri dan vaksin yang membantu tubuh melawan virus.

Peran Mikroba dalam Ekosistem

Mikroba memperoleh energi dari lingkungan mereka. Seperti manusia, banyak mikroba melakukan ini dengan makan material tumbuhan dan hewan. makanan khas mikroba terdiri dari limbah dari manusia dan hewan lainnya, tanaman dan hewan yang mati, dan sisa makanan.

Bakteri, jamur dan alga semua mengambil bagian dalam memecah bahan limbah ini. Tanpa mereka, dunia akan dengan cepat dibanjiri dengan sisa makanan yang dibuang, limbah mentah dan organisme mati.

Mikroba dekomposisi merilis nutrisi ke dalam lingkungan yang dibutuhkan oleh organisme lain. Mikroba juga terlibat dalam siklus banyak senyawa lain yang penting dalam ekosistem, termasuk siklus oksigen, karbon dan nitrogen.

Banyak mikroba menggunakan energi sinar matahari untuk mengubah karbon dioksida menjadi oksigen, yang kita butuhkan untuk bernapas. Ketika mereka melakukan ini, mereka membuat bahan organik baru yang kemudian dimakan oleh organisme lain. Dengan cara ini, siklus nutrisi dan energi terus berlanjut.

Peran Mikroba dalam Pangan dan Pertanian

Orang-orang memiliki sejarah panjang menggunakan mikroba dalam pertanian dan produksi pangan. Abad kesembilan belas SM, Sebuah Tablet Sumeria berisi resep untuk membuat bir menggunakan kemampuan fermentasi ragi. Mikroba juga memainkan bagian dalam produksi makanan lain, seperti yoghurt, keju, anggur, roti, vitamin, kacang dan cokelat.

Dalam beberapa kasus, mikroba berfungsi sebagaimana dalam lingkungan asli mereka. Misalnya, bakteri yang hidup di sekitar akar tanaman kacang mengkonversi nitrogen dari udara ke dalam bentuk dapat digunakan tanaman, seperti pupuk. Orang juga telah belajar bagaimana menggunakan kemampuan alami mikroba untuk membuat makanan baru, seperti membuat bir dari biji-bijian.

Peran Mikroba dalam Aplikasi Industri

Mikroba begitu efisien pada apa yang mereka lakukan bahwa para ilmuwan menggunakannya dalam berbagai aplikasi industri. Mikroba pembusuk aktif di pabrik pengolahan air limbah, fasilitas pengomposan dan tempat pembuangan sampah. Mereka memecah sisa makanan dan bahan sampah menjadi kompos atau pupuk yang dapat digunakan pada taman atau di bidang pertanian. Beberapa fasilitas industri menangkap gas metana yang dihasilkan selama jenis tertentu dari dekomposisi. Metana kemudian dapat digunakan untuk membuat etanol untuk mobil atau untuk menghasilkan listrik.

Banyak jenis penelitian ilmiah melibatkan mengubah DNA dari mikroba, atau menggunakan DNA mereka untuk mengubah organisme lain. Dengan mengubah urutan DNA dari mikroba, para ilmuwan dapat menggunakannya untuk membuat senyawa yang biasanya tidak akan menghasilkan mikroba. Ini termasuk produk medis seperti insulin, atau sumber bahan bakar. Mikroba juga digunakan untuk mengubah urutan DNA dari organisme lain, seperti mengubah tanaman menjadi resisten terhadap serangga atau virus.

Peran Mikroba dalam Terorisme dan Peperangan

Menggunakan mikroba penyebab penyakit untuk menyebabkan kerusakan bukanlah penemuan baru. Catatan sejarah menunjukkan bahwa tentara menggunakan mayat yang terinfeksi untuk menyerang musuh-musuh mereka selama abad keenam SM, seperti pembuangan mayat tersebut dalam sumur untuk meracuni air, atau terlempar ke dalam kota untuk menyebabkan wabah penyakit.

Kolonisasi Amerika termasuk banyak insiden di Eropa menggunakan virus cacar terhadap penduduk pribumi. Semua peristiwa ini terjadi bahkan sebelum para ilmuwan sepenuhnya memahami bagaimana mikroba dapat menyebabkan penyakit.

Pada abad kedua puluh, para ilmuwan menggunakan mikroba dalam peperangan. Hal ini menyebabkan tidak hanya senjata biologis, tetapi juga bioterorisme. Selama perang dunia kedua, Jerman menggunakan mikroba penyakit terhadap tentara musuh, serta tawanan perang.

Sebagai tanggapan, negara-negara Sekutu mengembangkan senjata biologis mereka sendiri, menggunakan mikroba seperti anthrax, jenis dari bakteri. Berbagai perjanjian telah ditandatangani oleh negara-negara untuk membatasi penggunaan senjata biologis, meskipun beberapa negara terus melanjutkan program senjata biologis mereka ke dalam abad kedua puluh satu.


Facebook Twitter

Sponsored Ads
loading...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *